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Decidere di andare in pensione in anticipo può essere un duro colpo dal punto di vista psicologico. E facilmente la tua mente torna a quel momento durante un colloquio di lavoro in cui ti viene chiesto “dove ti vedi fra cinque anni?”

Per Willeke van Eeckhoutte, le sue ambizioni includevano studiare psicologia e fare carriera in azienda. Inoltre aveva appena iniziato una nuova relazione e dal punto di vista professionale le cose andavano bene – almeno fino a quando una diagnosi di sclerosi multipla ha fatto deragliare il suo progetto di vita.

“Nessuno può essere preparato su come vivere con con una malattia seria, così ho dovuto improvvisare quando mi sono trovata in questa situazione. Non c’erano carte magiche che potessero mostrarmi come sarebbe diventato il mio futuro; se avrei potuto ancora lavorare o se sarei peggiorata più velocemente”.

Quattro anni dopo la sua diagnosi, la fatica, il dolore e piccoli periodi di malattia sono aumentati in frequenza e vastità. L'idea del pensionamento anticipato ha iniziato a prendere piede, quando si è resa conto che non avrebbe più potuto lavorare regolarmente per via dei sintomi della malattia. Sapeva che era arrivato il momento di lasciare il lavoro per non essere di peso ai suoi colleghi.

“Si meritano un collega che sia presenta al 100%” ha spiegato Willeke, “non qualcuno che compare una mattina per sparire di nuovo il giorno dopo”. Ci sono stati molti dubbi – il suo cuore le diceva “tu ami il tuo lavoro, devi restare” ma la sua testa sapeva che andare in pensione era la scelta giusta.

Willeke ha dovuto imparare a riprogettare la sua vita in base alla nuova realtà, quella fatta ancora di ospedali, neurologi, piani di trattamento e pensionamento anticipato. “Non era quello che avevo in mente quando mi sono trasferita in Irlanda, ma questo è stato, e la vita doveva andare avanti. Poche settimane di tristezza si sono poi trasformate in tanti anni di positività”.

Quindi che consiglio dovrebbe condividere con altre persone che sono costretta a cambiare la propria carriera professionale a causa della SM?

Il potere della mente

“Psicologicamente andrà meglio” si ripeteva. “È un luogo comune che di solito usavo per ... non per proteggerli o mentirgli, ma semplicemente perché davvero andava meglio. Mi faccio ancora domande sul motto “devi dire addio al vecchio te stesso” che a volte arriva quando ti viene diagnosticata una malattia cronica.

“Forse credo ancora che sia meglio andare avanti con la vita, ma siamo tutti diversi, e più la gente mi diceva che dovevo essere triste, più volevo alzarmi e correre una maratona. Intendiamoci, una maratona nei miei sogni, con i tacchi alti, andando all’indietro su un’alta collina”.

Potresti non accorgertene quando vai in pensione, ma ci sono molti vantaggi e opportunità che arrivano con la fine della tua carriera.

Fai quello che più ti si addice

Come racconta Willeke: “Il mio piano quinquennale è stato completamente l'opposto di quello che avevo in mente, ma mi ha reso psicologicamente più ricca di quanto mai avrebbe potuto fare un qualsiasi altro tipo di vita materialista. Mi sto dedicando al 100% a sperimentare la vita per quanto mi è possibile; in realtà è là fuori pronta per essere vissuta. Non deve sempre girare tutto intorno all’essere neurologicamente compromessi; basta godersi la vita nei limiti delle proprie capacità”.

Così forse al momento è probabile che non potrai percorrere la carriera che avevi immaginato. Non c’è problema. E questo non significa che non hai altre alternative. Magari potresti dedicare più tempo a studiare o fare del volontariato per uno scopo che ti ha sempre appassionato, o semplicemente potresti trascorre più tempo con la tua famiglia a casa o all’estero.

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