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Il continuum della SM

Alla maggior parte delle persone con SM viene diagnosticata la forma recidivante/remittente (SMRR), in cui i sintomi divampano (recidiva), ma poi si placano. Questo modello di sintomatologia può cambiare col passare del tempo, e questo può significare un passaggio alla fase successiva della SM. Con il tempo alcune persone passeranno alla forma secondariamente progressiva di SM (SMSP), in cui le recidive diventano meno frequenti, ma i sintomi peggiorano gradualmente fuori dalle recidive stesse. I cambiamenti sono generalmente graduali, ma è importante individuarne i segni, in modo da poterne informare il medico per tempo, poiché diversi tipi di SM possono richiedere diversi tipi di cure11.

La SM recidivante-remittente (SMRR)

La SMRR è la forma più comune, ed è la fase in cui la SM viene diagnosticata più spesso. Le persone con SMRR sperimentano periodi in cui i sintomi sono più evidenti (recidive). Di solito tra una recidiva e l’altra i sintomi si attenuano, o scompaiono del tutto (remissione). Gestire la SMRR con il trattamento più adatto al singolo caso può aiutare a ridurre le recidive e rallentare la progressione verso la SMSP12.

woman and man talking

La scienza alla base delle recidive

Durante una recidiva, il sistema immunitario attacca il rivestimento protettivo (mielina) dei neuroni nel cervello e nel midollo spinale. I neuroni sono responsabili della trasmissione di messaggi in tutto il corpo, e quando sono danneggiati questi segnali si interrompono. Questo a sua volta causa i sintomi della SM: al termine della recidiva i sintomi si attenuano o scompaiono (remissione)13.

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