Mine oplevelser med MS-relateret body-shaming

It looks like you are using an older version of Internet Explorer which is not supported. We advise that you update your browser to the latest version of Microsoft Edge, or consider using other browsers such as Chrome, Firefox or Safari.

bodyshame

Af Willeke van Eeckhoutte

Hver gang, du åbner et modemagasin, mødes dit blik af billeder af kvindekroppe, der ser ud til at være formet på en diæt af vand og luft. Samtidig stiller din egen underbevidsthed spørgsmålet, ”Hvofor er min krop ikke normal? Hvorfor er den anderledes?”

Der er ingen tvivl om, at din opfattelse af ’den perfekte krop’ konstant bliver udfordret, særligt når multipel sclerose (MS) har ændret på dit udseende. Der er heller ingen tvivl om, at body-shaming gør ondt. Det stjæler af din mentale og emotionelle styrke og medfører følelser af skam, angst og/eller depression. Selvbevidst? Helt sikkert.

Jeg har det på samme måde.

Bedømmelse uden forståelse

Det gør ondt, når jeg hører kommentarer, der kan opfattes som kritik. Som om, jeg ikke var kritisk nok overfor mig selv allerede – rimeligt eller ej. Jeg har ofte fået at vide, at jeg burde smile mere, fordi jeg ser for hård ud, eller at jeg burde tage mit halstørklæde af, fordi det er rigeligt varmt udenfor. Nogle gange får jeg også at vide, at alle mine symptomer ville forsvinde, hvis jeg tabte mig.

Men folk ved ikke, at det fremkalder frygtelige smerter i mit ansigt at smile, og at jeg hver dag er bekymret for, at det skal forårsage en ny periode med trigeminusneuralgi (pludselig, voldsom smerte i ansigtet). I forhold til halstørklædet, så har jeg det altid på grund af min slidgigt, og det hjælper meget at holde halsen varm.

Og så er der spørgsmålet om min vægt. Jeg fik min MS-diagnose efter en fem-seks måneder lang periode med symptomer som trigeminusneuralgi, svimlende udmattelse, nervesmerter i venstre side og adskillige andre nervesymptomer, som var svære at forklare. Den eneste forskel mellem dengang og nu er, at jeg vejer dobbelt så meget i dag. Det vil sige, at min vægt ingen indflydelse har haft på, at ”alle mine symptomer” opstod.

Mit velgennemprøvede standardsvar er derfor, ”Du skulle prøve at være i mine sko.”

Nemmere sagt end gjort

Som den perfektionist jeg er, er det svært ikke at lade sig påvirke af alle de latterlige, amatøragtige bemærkninger, folk kommer med i forhold til, hvordan de mener, jeg burde håndtere min MS. Alene at få et bare neutralt forhold til min krop kræver næsten overmenneskelig styrke.

Der findes en rigtig måde at have en kronisk sygdom på – vores måde. Og der findes en forkert måde – deres måde. Derfor skal vi bryde den body-shaming og stigmatisering, der hviler over den måde, mennesker med MS – og handicaps generelt – ser ud på. At angribe folk på baggrund af deres udseende er ikke i orden. Hverken i den ”normale” verden eller i den verden, mennesker med sygdomme og handicaps lever i.

Du skal ikke acceptere, når mennesker mener, at de har ret til at udskamme dig. Lad være med at overanalysere, hvordan du ser ud, for du er meget mere and bare dit udseende. Gør det til dit mantra at huske dig selv på, at din krop er perfekt. Du var fantastisk, før du blev diagnosticeret med MS, og du er stadig fantastisk i dag.

Indrømmet, jeg har også masser af dårlige dage, men dine vigtigste samtaler er dem, du har med dig selv, og som Buddha sagde, ”Du bliver, hvad du tænker.” Så omprogrammér din indre stemme ved at tilføre positive værdier til de ting, du tidligere har set som negative.

Tag for eksempel den stok, du bruger, eller den kørestol, du sidder i: Se dem som noget, der giver dig friheden til at gøre de ting, du kunne tidligere.

Kort sagt, uanset hvilke fordomme, du bliver mødt med, skal du aldrig give andre lov til at føle dig mindre værd eller afvist. Du er gået gennem helvede – højst sandsynligt ind og ud af hospitaler og andet – men du er kommet ud på den anden side klogere og mere i kontakt med, hvem du er, for hver dag, der er gået. Du skal have respekt. Det har du gjort dig fortjent til.

 

Om forfatteren

Willeke Van Eeckhoutte

Forfatter på kenddinMS.dk

“I vinterens dyb, gik det op for mig, at inde I mig selv fandtes en uovervindelig sommer.”
Albert Camus

Efter at være flyttet til Irland for mere end ti år siden, havde Willeke aldrig forestillet sig, at hendes liv skulle blive fuldstændig ændret af MS. Som tidligere biblioteksassistent fra Belgien med stor interesse for bøger, psykologi og historie, havde hun endnu ikke realiseret sin drøm om at skrive. Det ændrede sig efter, Willeke trak sig tilbage fra sit arbejde på grund af sin MS. Hun nægter at lade MS definere, hvem hun er, og er i dag en aktiv blogger. Med sin gode forståelse for, hvad der motiverer mennesker, arbejder hun på frivillig basis som fortaler for neurologisk hjælp for dem, der ikke selv er i stand til det, hvilket er blevet en vej til at håndtere sin situation på en positiv måde. Willeke har et nysgerrigt sind, som altid er på udkig efter at lære noget nyt og elsker networking, læsning, dyr, familien og ikke mindst kaffe!

* Forfatterne på kenddinMS.dk bliver betalt for den tid, de bruger. Betalingen har på ingen måde indflydelse på det, de skriver, eller deres holdninger og perspektiver på livet med multipel sclerose.