De lelijke waarheid over discriminatie op het werk

Zelfs als u erg dol bent op uw werk, er zijn van die dagen waarop niets fijner zou zijn dan een lange vakantie. Maar als u multiple sclerose heeft, kunnen de complicaties op de werkvloer wat ernstiger uitpakken. Multiple sclerose treft jonge volwassenen die meestal net aan het begin van hun carrière staan. Sommigen besluiten om te stoppen met werken, maar vanwege de financiële noodzaak of persoonlijke voldoening, blijven veel MS-patiënten aan het werk, ook tot lang nadat de diagnose is gesteld.

Helaas kan bij de combinatie handicap en werk het lelijke monster van de discriminatie de kop gaan opsteken. Hoewel de Verenigde Naties het Verdrag inzake de rechten van personen met een handicap — een internationaal mensenrechtenverdrag ter bescherming van mensen met fysieke of emotionele beperkingen tegen discriminatie in alle facetten van het dagelijks levens—in 2008 hebben geratificeerd en ondanks dat het verdrag is geratificeerd door 158 landen over de hele wereld, krijgen mensen die lijden aan MS nog altijd vaak te maken met onbegrip, woede of ongeduld waar het gaat om hun rechten op het werk.

Vraag het maar aan Randall Hurst, die in Texas was aangenomen bij een autodealer, met het vooruitzicht om in de toekomst partner te worden. Toen bij Hurst eenmaal de diagnose MS was gesteld en hij zijn managers hiervan op de hoogte stelde, kreeg Hurst in plaats van het partnerschap te maken met intimidatie en beledigingen, tot hij het uiteindelijk opgaf en ontslag nam. Hij won de rechtszaak die hij had aangespannen, maar sommige patiënten met MS zijn te sterk ontmoedigd om wettelijke stappen te zetten, zelfs als er overduidelijk sprake is van discriminatie.

Hoe ziet discriminatie eruit?

Soms is discriminatie duidelijk aan te tonen, zoals in het geval van Hurst, die door zijn superieuren openlijk werd beledigd en geïntimideerd. In andere gevallen is het misschien lastiger om te bepalen of u te maken heeft met discriminatie of dezelfde werkperikelen ervaart als ieder ander. Doordat de meeste VN-leden het VN-verdrag over personen met handicaps hebben aangenomen of zelf vergelijkbare beschermingswetgeving hebben opgezet, is het makkelijker te bepalen of er sprake is van echte discriminatie of gewoon van een onprettige werkplek. Over het algemeen mag een werkplek:

• U niet weigeren om het feit dat u multiple sclerose heeft.
• Niet weigeren om redelijke aanpassingen te doen om u te helpen om uw werk goed te doen.
• Niet toestaan dat collega’s of het management een vijandelijke sfeer creëren.
• U niet passeren als het gaat om promotie- of ontwikkelingskansen om het feit dat u multiple sclerose heeft.
• Uw aanstelling beëindigen vanwege het feit dat u gehandicapt bent.

Hoe zit het met aanpassingen op het werk?

Als u lichte MS-symptomen heeft, hoeven er waarschijnlijk geen aanpassingen aan uw werkplek te worden gedaan. Maar op dagen dat de symptomen de kop opsteken, of als uw MS inmiddels zo ver is voortgeschreden dat u er het grootste deel van de tijd last van heeft, dan zijn er een aantal eenvoudige oplossingen om productief te kunnen blijven. In de meeste landen moeten werkgevers zich op redelijke wijze inspannen om een werkplek vriendelijk te maken voor gehandicapten. Joan Briel won een rechtszaak tegen haar werkgever die, naast andere intimidatie, niet bereid was om haar bureau te
verplaatsen naar een lagere verdieping. Wees niet bang om met uw baas of met de afdeling personeelszaken te gaan praten over aanpassingen waar u en uw werkgever van profiteren.

Wat te doen als u gediscrimineerd wordt op uw werk?

Dat mensen met MS soms op hun werk worden gediscrimineerd, is helaas de bittere realiteit. Als u het gevoel hebt dat uw aandoening u tot een doelwit van discriminatie heeft gemaakt, bespreek dit dan eerst onder vier ogen met uw baas. Als de discriminatie blijft doorgaan, moet u mogelijk in gesprek met de afdeling personeelszaken of het hogere management op uw werk. Als u het gevoel heeft dat uw baas niet wil meewerken, als uw gezondheid eronder lijdt of als u op oneerlijke gronden ontslagen bent, kunt u ervoor kiezen om een advocaat of juridisch deskundige in de arm te nemen die ervaring heeft met de in uw land geldende wetgeving op het gebied van arbeid en gehandicapten. Plaatselijke patiëntenverenigingen op het gebied van multiple sclerose zijn een goede bron van informatie om na te gaan welke mogelijkheden u heeft bij het bestrijden van discriminatie op uw werk.

Leven met multiple sclerose is vaak een behoorlijke uitdaging. Uw baan moet het niet nog spannender maken dan het al is. Werk goed samen met uw baas en uw collega’s, zodat er een prettige werksfeer ontstaat, maar wees u er wel van bewust dat de meeste landen wetgeving hebben die u beschermt tegen discriminatie op grond van ziekte of beperkingen.

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen