Tips om positief te blijven wanneer je je werkzame leven achter je laat

Het nemen van de beslissing om eerder te stoppen met werken, kan een aanslag op je geestelijke gestel zijn. Je kijkt makkelijk terug op dat moment tijdens in een sollicitatiegesprek toen je de vraag kreeg: “Waar zie je jezelf over vijf jaar?”.

Willeke van Eeckhoutte’s ambities waren psychologie studeren en carrière maken. Ze had net een nieuwe relatie en zakelijk gezien ging alles volgens plan – totdat de diagnose Multiple Sclerose haar levensplan deed ontsporen.

‘Niemand leert hoe om te gaan en te leven met een serieuze ziekte, dus moest ik improviseren. Er was geen glazen bol om mij te laten zien hoe mijn vijf jaren plan er uit kwam te zien; was ik nog aan het werk of zou ik sneller verslechteren.

Vier jaar na haar diagnose kwamen er steeds vaker periodes van vermoeidheid, pijn en gerelateerde periodes van afwezigheid door ziekte. De gedachte om eerder te moeten stoppen met werken kwam en ze zag dat ze in de toekomst regelmatig niet kon werken vanwege haar symptomen. Ze wist dat het tijd werd om haar baan op te zeggen, omdat ze geen onzekere factor wilde zijn voor haar collega’s.
Willeke zei hierover: “Ze verdienden een collega die er 100% kon zijn. Niet iemand die de ene dag wel komt en de andere dag niet”. Haar hart twijfelde enorm: ‘Je houdt van je werk, blijf toch’, maar haar hoofd wist dat stoppen de juiste keuze was.
Willeke moest leren haar leven om haar nieuwe realiteit heen te plannen, een realiteit die tot op de dag van vandaag bestaat uit ziekenhuizen, neurologen, behandelplannen en niet meer werken. “Het was niet wat ik in gedachte had toen ik naar Ierland emigreerde, maar dit was het en het leven gaat door. Een aantal weken down voelen veranderde in vele jaren van positiviteit.

Welk advies wil ze graag delen met anderen die ook te maken hadden met de verandering van hun carrière door MS?

Welbevinden gaat boven het materialistische
Mentaal gezien wordt het beter’ zegt ze. “Het is een cliché, maar ik gebruik hem toch vaak…niet om hun emoties af te schermen of te liegen, maar gewoon omdat het echt beter wordt. Ik denk soms nog steeds aan dat gezegde ‘het rouwen om je oude zelf’ dat soms opduikt wanneer je de diagnose van een chronische ziekte krijgt.
“Misschien heeft het te maken met het feit dat ik blijf geloven dat het beter is om door te gaan met je leven, maar we zijn uiteraard allemaal verschillend en hoe meer mensen tegen mij zeiden dat ik moest ‘rouwen’ de meer ik het gevoel had dat ik een marathon wilde lopen. Let wel, dan droom ik van een marathon op hoge hakken, achteruit van een heuvel af. “
Je ziet wellicht niet wanneer stoppen met werken realiteit wordt, maar er zijn ook veel voordelen en kansen die voortkomen uit het opgeven van je carrière.

Doe wat bij je past.
Zoals Willeke het schetst: “Mijn vijf jaren plan bleek volledig tegenovergesteld te zijn geworden van wat ik in eerste instantie had gedacht, maar het heeft mij psychologisch rijker gemaakt dan welk materialistisch leven ooit heeft kunnen doen. Ik doe er alles aan om mijn leven voor 100% te ervaren; het ligt gewoon voor het grijpen. Het hoeft niet altijd neurologisch aangetast te zijn; geniet van het leven binnen je mogelijkheden.”
Wellicht doorloop je nu niet jouw voorgestelde carrière. Dat is oké. Het betekent ook niet dat je geen andere opties meer hebt. Het kan ook zijn dat je nu meer tijd hebt voor een studie, vrijwilligerswerk, voor een voor jouw belangrijk goede doel of dat je wellicht gewoon meer tijd kan doorbrengen met je familie.

Zoek uit wat je opties zijn
Willeke werkte in een bibliotheek voordat ze naar Ierland emigreerde. Ze had een brede interesse – geschiedenis, psychologie, literatuur en lezen. Toen ze eenmaal stopte met werken, herpakte ze haar liefde voor al deze dingen. Ze ging zich ook verder verdiepen in haar passie voor het schrijven en begon met een blog over het leven in Ierland en leven met MS. Ze is zelfs bezig met het schrijven van haar eerste boek.
Willeke heeft ook een rol als vertegenwoordiger van de nationale MS society op zich genomen om er voor te zorgen dat mensen met een beperking ook een stem hebben. Het bezig zijn met politiek en het werken aan beïnvloeden van de overheid zorgt er ook voor dat Willeke elke ochtend uit bed komt.

Kijk vooruit
Je werkzame leven achter je laten hoeft niet voor altijd te zijn. Met de vooruitgaande techniek komen opties zoals het opstarten van je eigen bedrijf, freelancen of thuiswerken steeds meer binnen handbereik.
Willeke heeft geleerd dat het belangrijk is dit proces niet te snel te doorlopen. Ze zegt: “Beschouw dit het eerste jaar van de rest van je leven en ga vanaf daar verder”.
Hoe was jouw ervaring met het stoppen met werken? Heb jij nog tips voor anderen die ook door deze verandering heen moeten? Deel ze met ons op Facebook.

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen