Preventie van MS – is dat mogelijk?

De Heilige Graal voor MS-onderzoekers is niet gewoon een remedie voor de ziekte te vinden, maar een manier te ontdekken om de ziekte überhaupt te voorkomen. Want hoewel het geweldig zou zijn om de symptomen van deze uitdagende auto-immuunziekte terug te draaien, dit nooit krijgen is natuurlijk nog veel beter.

De ontdekking van de oorzaak van MS biedt echte hoop. Want als we de triggers van de ziekte begrijpen, dan betekent dit dat we in de toekomst misschien in staat zullen zijn om dit helemaal te vermijden.

Dat is in elk geval het idee. Maar het probleem is dat MS niet één enkele oorzaak lijkt te hebben; er is geen voor de hand liggend gen waarop mensen kunnen worden getest, of een bacterie waartegen je kunt worden ingeënt. In plaats daarvan lijkt het waarschijnlijker dat het wordt veroorzaakt door een combinatie van genetische en omgevingsfactoren.

Het identificeren van triggers voor MS
Het voorkomen van een dergelijke complexe ziekte is duidelijk lastig. Dat gezegd hebbend, onderzoekers hebben wel verschillende belangrijke risicofactoren voor MS geïdentificeerd die misschien de sleutel tot preventie kan bevatten. Zelfs als je al MS hebt, is het nog steeds de moeite waard om jezelf te bewapenen met de feiten, omdat veranderingen in levensstijl kunnen helpen om recidive te verminderen, de symptomen kunnen verlichten en zelfs de progressie van de ziekte kan vertragen.

Een vitamine D-pil voor MS?
Het is nu algemeen aanvaard dat lage vitamine D-niveaus zijn gekoppeld met verhoogd risico op ontwikkeling van MS. Dit is logisch, gezien het feit dat vitamine D een sleutelrol speelt in de functie van het immuunsysteem en zenuwstelsel. Dat is ook de reden dat sommige deskundigen van mening zijn dat vitamine D-supplementen kunnen bijdragen aan het voorkomen van MS.

Bovendien suggereren bepaalde onderzoeken dat verhoogde niveaus van vitamine D zijn gekoppeld aan een verminderd terugvalpercentage evenals een lager niveau van invaliditeit bij mensen die al MS hebben. Dus dit is iets wat zeker de moeite waard is om met je arts te bespreken als je MS hebt.

De zoektocht naar een vaccin voor MS
Omdat er niet één enkele bacterie of virus bestaat die de ziekte veroorzaakt, is de ontwikkeling van een vaccin dat MS kan voorkomen op zijn minst gezegd lastig. Toch heeft dit wetenschappers niet tegen gehouden in hun pogingen een vaccin ​​te ontwikkelen. In feite zijn er een aantal veelbelovende vaccins in de pijplijn, en één ervan bestaat al jarenlang. Een studie toonde aan dat patiënten met vroege tekenen van MS die het vaccin voor tuberculose ontvingen, aanzienlijk minder kans hadden op het ontwikkelen van volwaardige MS dan degenen die een placebo kregen. Het onderzoek staat nog in de kinderschoenen, maar regelmatige doses van dit vaccin zouden uiteindelijk kunnen uitgroeien tot een routinematige preventieve behandeling voor mensen in de vroege stadia van MS en zelfs voor mensen die om genetische redenen een verhoogd risico hebben op het ontwikkelen van de ziekte.

Preventieve maatregelen die je nu al kunt nemen
De preventie van MS ligt niet alleen in de handen van de onderzoekers. Er zijn een aantal veranderingen in levensstijl die we allemaal kunnen maken om ons risico op het ontwikkelen van de ziekte te verminderen.

Zeg gewoon nee tegen sigaretten
Blootstelling aan sigarettenrook lijkt een belangrijke omgevingsrisicofactor voor MS te zijn, die de kans op het ontwikkelen van de ziekte anderhalf maal verhoogt vergeleken met niet-rokers. Hoe meer je rookt, hoe hoger het risico. Trouwens, als je MS hebt, is er des te meer reden om te stoppen – uit een aantal studies blijkt dat roken ertoe kan leiden dat de ziekte zich sneller ontwikkelt; het is ook geassocieerd met een grotere kans op conversie van relapsing-remitting naar secundair progressieve MS.

Stap op de weegschaal
Het handhaven van een gezonde body mass index (BMI) is een andere manier waarop je je risico op het ontwikkelen van MS kunt verminderen. We weten bijvoorbeeld dat overgewicht (een BMI van meer dan 25) je kansen op het ontwikkelen van MS vergroot. Een studie heeft bijvoorbeeld aangetoond dat mensen die op de leeftijd van 20 aan obesitas lijden twee keer zoveel kans hebben om later in het leven MS te ontwikkelen als mensen die geen overgewicht hebben. Interessant is dat we weten dat zwaarlijvigheid de vitamine D-niveaus kan verlagen, dus het is mogelijk dat deze twee factoren met elkaar in verband staan.

Verhoog Omega-3
Een gezonde evenwichtige voeding is uiterst belangrijk om je gewicht onder controle te houden, maar het zorgt er ook voor dat je alle voedingsstoffen binnenkrijgt die je lichaam nodig heeft voor een gezond immuunsysteem en zenuwstelsel. Studies hebben aangetoond dat de landen die de meeste vis consumeren, vaak lagere percentages van MS hebben. Volgens sommige deskundigen zou dit liggen aan de ontstekingsremmende effecten van omega-3 oliën. Als je al MS hebt, is het nog steeds de moeite waard om je inname te verhogen. Uit onderzoek blijkt dat aanvulling met omega-3 oliën bij mensen met MS wordt geassocieerd met verminderde ziekte activiteit en progressie naar invaliditeit.

Hoop voor de toekomst
We hebben misschien nog wel een lange weg te gaan voor het volledig uitroeien van MS, maar we zijn zeker op de goede weg. Onderzoekers zijn bezig met een aantal fascinerende preventieve maatregelen die ons in de toekomst kunnen helpen. Maar in de tussentijd zijn er dingen die je kunt doen om je risico op het ontwikkelen van MS te verminderen. Tenslotte is het verzorgen van je lichaam een van de beste vormen van ziektepreventie.

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen