Breinaalden, borstels en een beetje creativiteit om uzelf te kalmeren

Als u mij zou vragen waar ik kalm en relaxt van wordt, kan ik daar een eenduidig antwoord op geven: van breien.

Veel mensen geloven dat breien een vergelijkbaar effect heeft als yoga. Door op een patroon te focussen en een andere gedachtenwereld in te duiken kun je je beter concentreren en ontspannen.

U zult mij niet vaak tegenkomen zonder dat ik naalden en wol in handen heb. Zelfs als ik op reis ga, neem ik wat ‘reisbreisel’ mee. Meestal zijn dat sokken, omdat die zo gemakkelijk mee te nemen zijn. Wilt u ook een paar? Ik heb er nog heel wat op voorraad!

Ik ben al vaak uitgelachen als de dame die steeds aan het breien is, maar dat negeer ik gewoon. Doe ik al jaren. Want als ik brei, kan ik het universum om mij heen opzij zetten en mij helemaal op mijn patroon concentreren. Het is als het mechanisch reciteren van een mantra, waarbij plotseling de stress van mijn dag wegvalt. Mijn gedachten krijgen vrij spel en ik weet nooit precies waar ze zullen uitkomen.

Terwijl anderen met een aanzienlijk kleinere reserve aan gebreide sokken zich het hoofd op hol laten brengen door een probleem, ga ik gewoon in een rustig hoekje wat zitten te breien. Ik kan erdoor ontspannen, dingen nog eens verdenken en kom dan uiteindelijk met een aanzienlijk creatievere oplossing. Efficiënter en meer gefocust zijn. Dat is mijn doel.

Ik ben begonnen met breien in een situatie die verre van prettig was. Ik moest een operatie ondergaan en raakte daardoor in paniek. Een goedbedoelende, maar wat geïrriteerde vrouw drukte mij een zakje wit katoen, een patroon en een set breinaalden in de hand en zei: “Ga gewoon breien, daar word je rustig van!” Op dat moment dacht ik dat ze gek was, maar ik probeerde het toch.

Breien hielp. Ik kon er goed door ontspannen en ben gelukkig ook de operatie goed doorgekomen. Ik raakte nooit gefrustreerd, zelfs niet in de weken waarin ik herstelde van de ingreep. Mijn breiwerk had ik overal bij me. Of het nou in de wachtkamer was voor een controle, in het ziekenhuis, in de bus op weg naar de dokter… Ik kwam er al breiend doorheen!

Een aantal weken later was, met een beetje hulp van een paar ervaren naaisters, mijn eerste trui af. Ik was er zo trots op. En sindsdien kan ik niet meer zonder naalden. Breinaalden, bedoel ik dan.

En ik kijk er ook na 20 jaar breien nog zo tegenaan. Telkens als ik gefrustreerd, boos of bedroefd ben, of het voelt alsof van binnen alles in de knoop zit, dan ga ik breien.

Onderzoekers geven mij daar gelijk in. Ze hebben ontdekt dat werken met de handen, zoals breien, haken, naaien, schilderen of beeldhouwen kalmerend werkt en ook effect heeft bij het verminderen van depressiviteit of chronische pijn. Handwerken als natuurlijk ‘antidepressivum’ dus. Tijdens het breien wordt het gelukshormoon dopamine afgegeven, waardoor iemands humeur erop vooruit gaat.

Wetenschappers hebben ook ontdekt dat met deze activiteiten cognitieve vaardigheden worden getraind. Cognitieve vaardigheden zijn bijvoorbeeld de waarneming, maar ook vaardigheden als plannen en coördineren. Voor alles wat mij met onze handen doen zijn juist die vaardigheden nodig. We moeten ons verdiepen in wat er nu gaande is, maar moeten ook vooruit plannen en vervolgens onze bewegingen en gedachten zo coördineren dat we ons handwerk goed kunnen doen. Met een prachtig stukje huisvlijt als beloning!

Het is heel simpel: handwerken helpt onze hersenen. En voor mensen met MS is dat een hele goede zaak. Bij iedereen, of iemand nou wel of geen MS heeft, gaan er hersencellen verloren en kunnen de hersenen door het handwerken nieuwe verbindingen aanmaken en zo worden ondersteund en geprikkeld.

Daarom zeg ik tegen iedereen die mij wel eens heeft uitgelachen omdat ik vaak brei: het tijdperk dat handwerken als ‘raar’ werd afgedaan en er grapjes werden gemaakt over mensen met breinaalden of haaknaalden is echt voorbij. Haakwerk is niet alleen enorm in de mode nu, maar de waarde van handwerken voor lichaam en geest is volstrekt duidelijk.

Zou er een betere manier zijn om jezelf iets goeds te doen en je gezondheid op peil te houden? Ik denk van niet.

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen