Kan luisteren naar je darmen MS ten goede komen?

Volgens experts zijn vriendelijke bacteriën van vitaal belang voor een gezonde spijsvertering. Ze vergemakkelijken alles, van opgeblazen gevoel tot prikkelbaredarmsyndroom en zelfs gewichtsverlies.
Maar die goedaardige wezens hebben een groter effect op je lichaam dan alleen het helpen om in je favoriete jeans te passen. Sterker nog, er is overweldigend bewijs uit onderzoeken aan mensen en muizen dat de biljoenen bacteriën in je darmen de sleutel kunnen zijn voor een aantal ontstekingsaandoeningen, waaronder diabetes, obesitas, hart- en vaatziekten en ja, zelfs MS.
Het lijkt erop dat veranderingen in het microbioom (de technische term voor de genomen van alle micro-organismen in je lichaam) een directe invloed hebben op het autoimmuunsysteem en zelfs de vatbaarheid voor autoimmuunziekten, zoals multiple sclerose, kan beïnvloeden. Dit is niet zo’n gekke gedachte, aangezien 70% van de immuuncellen van het lichaam zich in het lymfeweefsel bevindt dat de darmen omhult.
Het bewijs is zeker overtuigend; één onderzoek toonde bijvoorbeeld aan dat mensen met MS een groter aantal Methanobrevibacteriaceae hadden (een lange naam voor de bacterie die het immuunsysteem activeert), maar een verlaagd aantal andere bacteriën die het immuunsysteem kalmeren.
Dus hoe wordt het microbioom verstoord? Een oorzaak is het gebruik van antibiotica, zowel in tabletvorm als de consumptie van producten met dieren die ermee behandeld zijn, maar levensstijlfactoren kunnen ook een rol spelen. Interessant genoeg zijn verschillen in eetgewoonten, vitamine-D-tekort, roken en alcoholconsumptie allemaal zowel mogelijkheden om het microbioom te beïnvloeden als algemeen geaccepteerde risicofactoren voor MS.
Bacteriën onder de microscoop
Nieuwe onderzoeksalternatieven helpen een licht te werpen op de rol die bacteriën continu spelen in autoimmuunziekten. Het Human Microbiome Project van het National Institute of Health heeft bijvoorbeeld als doel het volgen van het microbioom in een normale darm om waardevolle gegevens te verzamelen voor het herkennen van veranderingen in de darmflora van mensen met ziekte.
Er zijn ook inleidende klinische onderzoeken gaande die gericht zijn op het aanpassen van het microbioom in de darmen van MS-patiënten. Deze kunnen in de toekomst uitgroeien tot een veelbelovende behandelingsoptie. Er zijn bijvoorbeeld bepaalde probiotica gevonden die T-helpercellen stimuleren, die op hun beurt andere cellen instructies geven om zich op een bepaalde manier te gedragen om uiteindelijk het immuunsysteem te kalmeren en autoimmuunziekten terug te dringen. Onderzoekers kwamen tot de conclusie dat er veelbelovend bewijs is voor het aanbevelen van probiotica voor zowel de preventie als de behandeling van een autoimmuunziekte als MS.
Bacterievriendelijk voedsel
In aanvulling op probioticasupplementen (praat met je dokter voordat je hier aan begint!) zijn er andere manieren om de waarden van vriendelijke bacteriën in je darmen te verhogen. Gefermenteerd voedsel, zoals natuurlijke yoghurt met levende culturen, miso (gefermenteerde soja), zuurkool (ingelegde kool), kefir (een gecultiveerd melkproduct) en kimchi (pikante ingelegde kool) bieden een breed spectrum aan goede bacteriën. Voeding die rijk is aan oligosacchariden, zwaar verteerbare koolhydraten waaraan goede bacteriën hun voedsel ontlenen, kan ook helpen. Deze zogenaamde "prebiotica" zijn onder meer uien, knoflook, asperges, prei, artisjokken, bananen, tomaten, tarwe, haver en sojabonen.
Het vermijden van verwerkte suikerproducten is een andere manier om op je darmflora, en je immuunsysteem en je hersenen, te letten. In een onderzoek van de Oregon State University toonden ratten, gevoed met een suikerrijk dieet dat leidt tot bacteriële veranderingen in de darmen, een aanzienlijke vermindering van "cognitieve flexibiliteit" aan, oftewel het vermogen om zich aan te passen aan veranderende situaties; een geheugenstoornis.
Poeptransplantaties (ja, echt!)
Er zijn ook minder smakelijke manieren om de waarden van vriendelijke bacteriën op peil te brengen. Onderzoekers zijn bezig met een fecale microbioomtransplantatie, een procedure waarbij een kleine hoeveelheid verdunde ontlasting van een donor in de dikke darm van een ontvanger wordt geplaatst. In theorie wordt een gezonde gemeenschap van bacteriën ingebracht, iets wat al succesvol was bij de behandeling van colitis ulcerosa. Recent toonde een nieuw onderzoek echter aan dat na transplantatie van fecale bacteriën van gezonde naar zieke muizen de expressie van myelinegenen en de myeline-inhoud in de hersenen van de ontvangende muis veranderde. En dat is nogal verbluffend als je erover nadenkt.
Ja, bacteriën zijn klein en onsmakelijk en we denken liever niet aan ze, maar ze bieden belangrijke gezondheidsvoordelen. In de toekomst kunnen veranderingen in voeding en probiotische supplementen voor een gezonde darmflora best een integraal onderdeel van MS-beheersing en -preventie zijn. In de tussentijd is er niets dat je tegenhoudt om direct een vriend van vriendelijke bacteriën te worden. Volg gewoon je buikgevoel!

BREKEND NIEUWS: Is er dan toch een MS-gen?

Voor het eerst hebben onderzoekers een MS-gen gevonden. Wij nemen een kijkje.

lees meer

Is vet een vriend?

Niet alle vetten zijn slecht. We gaan in op de mogelijke gezondheidsvoordelen van voedsel dat rijk is aan omega-3.

lees meer

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen