Eindelijk! Bewijs dat de hersenen en het immuunsysteem gelinkt zijn

Je zou denken dat op dit moment wetenschappers je hele lichaam al in kaart hadden, toch? Ze zijn al bezig met het bestuderen van de menselijke anatomie sinds het oude Egypte! In 2013 werd voor het eerst een knie gewrichtsband gedefinieerd terwijl deze al die tijd al bestond1. Of neem bijvoorbeeld het lymfestelsel – dat is zeer goed gedocumenteerd over de jaren. Dit ingewikkelde netwerk van vaten is een essentieel onderdeel van het immuunsysteem, het transporteert een vloeistof (lymfe) die infectie-bestrijdende witte bloedlichaampjes bevat door het hele lichaam. Daarnaast tapt het afval af van weefsel in onze bloedbaan2.

Tot enige tijd geleden dacht men dat het lymfestelsel stopte bij de basis van de schedel zonder enige fysieke verbintenis aan de hersenen en het centrale zenuwstelsel3, maar nieuw onderzoek laat zien dat dit wellicht niet correct is.

Wetenschappers van de University of Virginia School of Medicine in de Verenigde Staten hebben ontdekt, in tegenstelling tot wat eerder gedacht werd, dat de hersenen in directe verbinding staat met het immuunsysteem door hele kleine lymfevaatjes, welke heel erg goed verstopt zaten4,5. Zij hebben deze vaten ontdekt in het hersenvlies (de membranen die om de hersenen liggen) en zij hebben gesuggereerd dat deze wellicht afvalvloeistof en immuun cellen wegvoeren van de ruggenmergvloeistof6.

Deze geweldige ontdekking beantwoord eindelijk de vraag hoe het centrale zenuwstelsel zichzelf ontdoet van afval immuun cellen. Wetenschappers wisten wel dat het hersenvlies immuun cellen bevatte, maar niet hoe ze de hersenen in of uitkwamen7. Met deze ontdekking kwamen er veel meer vragen naar voren. De ontdekking heeft wellicht implicaties voor neurologische aandoeningen zoals MS waarbij het immuunsysteem ook betrokken is en zorgt er voor dat er nieuwe mogelijkheden zijn voor onderzoek en wellicht zelfs behandelmethodes4. Het is bijvoorbeeld mogelijk dat slecht functioneren van deze vaten wellicht betrokken zouden kunnen zijn in de infecties die te zien zijn bij MS: iets waar wetenschappers nu met grote interesse naar zullen kijken.

Uiteraard moet er nog veel meer onderzoek gedaan worden – het grootste gedeelte van deze studie is gedaan in muizen, en men heeft nog geen weet of het menselijk brein exact zo werkt – maar het is in ieder geval fantastisch om te zien dat neuro immunologie de gemoederen bezig blijft houden en dat dit zeker een spannende tijd is! En wees maar niet bang, wij houden je zeker op de hoogte wanneer er weer nieuwe doorbraken zijn. Ondertussen kun je indruk maken met je nieuw ontwikkelde kennis van de anatomie van de hersenen. ‘Hersenvlies lymfatische vaten, je meent het?’

Zorgt onze obsessie voor hygiëne voor een verhoogd risico op MS?

Zou je obsessie met desinfecterende handengel je multiple sclerose beïnvloeden? We bekijken de feiten. | Living Like You

lees meer

x

Volg ons op Twitter?

Volg ik al @LivingLikeYou

x

Vind ons leuk op Facebook?

Vind ik al leuk Living Like You

Deze website maakt gebruik van cookies om de website en uw ervaring daarmee te verbeteren. Door verder te gaan op de website gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Indien u meer informatie wilt of indien u niet wilt dat er cookies worden geplaatst als u de website gebruikt, klik dan hier: Over cookies.
Niet meer tonen