¿Alguna vez podremos “curar” la EM? Una mirada a la remielinización

Seamos sinceros. Si estás viviendo con esclerosis múltiple o te ves afectado por esta enfermedad, probablemente le hayas preguntado a tu neurólogo, a un amigo o incluso a ti mismo: ¿por qué no hay una cura? Esto generalmente va seguido de la siguiente pregunta lógica: ¿cuándo habrá una cura? ¿Estamos cerca?

Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación en EM se ha concentrado en retardar la progresión de la enfermedad, o reducir el daño que esta produce en el organismo. ¿Es importante? Sí, aunque indudablemente no es una cura. Pero un nuevo enfoque de hecho va más allá de la prevención para explorar si somos capaces de revertir el daño causado por la EM. Se llama remielinización y es sumamente fascinante.

El desafío

El verdadero problema es que la EM es una enfermedad muy escurridiza. Todo lo que realmente sabemos es que el sistema inmunitario se vuelve contra el cuerpo y ataca el recubrimiento de mielina que protege las células nerviosas. Como esta capa protectora se va dañando progresivamente, las células nerviosas se comunican cada vez con menos efectividad, dando lugar a problemas físicos y cognitivos. Lamentablemente, aún no sabemos qué desencadena la enfermedad, y tampoco ayuda el hecho de que los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra.

Hasta el momento, la investigación en EM se ha centrado en reducir el daño ocasionado por la enfermedad, y los investigadores han dado grandes pasos en los últimos años con el desarrollo de terapias modificadoras de la enfermedad que pueden reducir o demorar su impacto.

Revirtiendo el daño de la EM

Impulsada por estos avances, la atención ahora está cambiando hacia la idea de realmente revertir los efectos en el recubrimiento de mielina de los nervios, en lugar de solamente demorarlos. Antes los investigadores pensaban que una vez que la mielina se dañaba, no había nada que hacer. Sin embargo, ahora sabemos que las células que producen la mielina (concisamente llamadas ‘oligodendrocitos’) también pueden reparar la mielina en las primeras etapas de la EM, pero a medida que avanza la enfermedad ese mecanismo de reparación se ralentiza.

Comprender por qué sucede esto significa que los investigadores podrían crear las condiciones ideales para que se produjera la reparación de la mielina, o ‘remielinización’, esencialmente haciendo que el cuerpo se cure a sí mismo.En consecuencia, la remielinización es una gran noticia para la investigación actual de la EM, con muchos estudios que observan los diferentes factores que influencian este proceso.

Células madre y reparación de la mielina

Declaración completa: sabemos que todos tienen su propia opinión sobre la investigación en células madre. Algunos quizás la apoyen, otros tal vez no, y respetamos completamente ambas caras de la moneda. Sea como fuere, el hecho sigue siendo que la investigación en células madre realmente está ocurriendo, y hay importantes desarrollos que comunicar.

Una célula madre es una célula que todavía tiene que decidir lo que va a ser. Como tal, son muy abundantes en los embriones, antes de que las células se programen para convertirse en una célula del hígado, o una célula del corazón, o una célula nerviosa, o lo que sea. Los investigadores han desarrollado maneras de activar estas células madre embrionarias para generar oligodendrocitos productores de mielina en el laboratorio, y ahora están viendo la forma de estimular las células madre presentes en adultos para que hagan lo mismo.

Diversos estudios preclínicos también se enfocaron en los denominados factores de crecimiento, sustancias producidas por las células madre, que aparentemente activan la reparación celular. Algún día, incluso podría ser posible trasplantar células madre, células nerviosas o células formadoras de mielina al cerebro, pero la investigación todavía está en las primeras etapas.

Mirando hacia el futuro

Aunque todavía no tenemos respuestas definitivas, algo es seguro: la investigación en EM avanza a grandes pasos, con más enfoques de tratamiento en desarrollo que nunca antes. Con tantos expertos trabajando para descubrir el misterio de la remielinización, es esperable que sólo sea cuestión de tiempo antes de que hallemos la clave para sanar el sistema nervioso central, lo que algún día podría significar una cura para la EM.

x

¿Nos sigues en Twitter?

Ya os estoy siguiendo @LivingLikeYou

x

¿Ya nos diste Me gusta en Facebook?

Viviendo Como Tú

Este sitio web pretende usar cookies para mejorar el sitio y su experiencia. Al continuar navegando el sitio, usted acepta nuestro uso de cookies. Si desea más información o no desea que coloquemos cookies cuando utilice el sitio, haga clic aquí: Acerca de las cookies
No volver a mostrar esto