La EM y la melatonina: ¿es posible que el invierno mejore tus síntomas?

No somos muchos los que disfrutamos de la llegada de los días oscuros y el clima frío; sin embargo, si tienes esclerosis múltiple, es posible que seas uno de ellos. Si bien la mayoría de las personas se queja porque se enferma en los meses de otoño e invierno, es posible que descubras que tus síntomas de EM realmente mejoran durante esta época del año.

Los científicos han notado durante mucho tiempo un vínculo entre los cambios estacionales y los síntomas de EM. Se han planteado diversas teorías sobre cuál puede ser la causa de esto, desde fluctuaciones en los niveles de vitamina D hasta la incidencia de los rayos UV e infecciones de tracto respiratorio superior. Los investigadores del Centro Ann Romney para Enfermedades Neurológicas (Ann Romney Center for Neurologic Diseases) en el Hospital de Brigham y Mujeres de los EE. UU., junto con científicos de otros institutos de investigación, decidieron avanzar en la investigación.

Después de controlar a 139 personas con recaídas y remisiones de EM durante un año, el equipo descubrió que las tasas de recaída eran en efecto más bajas durante el otoño y el invierno que durante otras épocas del año, de hecho, casi un tercio más bajas (32 %). También descubrieron que esto parece estar correlacionado con los niveles de melatonina de los sujetos, la hormona que ayuda a regular el sueño.

Sabemos que los niveles de melatonina son más altos durante los días más cortos de otoño e invierno cuando hay menos luz de día (que es una de las razones por la que te sientes somnoliento y te cuesta más salir de la cama). ¿Puede esta ser la razón por la que los síntomas de EM con frecuencia parecen disminuir durante estos meses?

Cuando los investigadores analizaron con más detenimiento, con células humanas y de ratones en el laboratorio, descubrieron que la melatonina desencadena la producción de linfocitos T reguladores (células inmunes que mantienen bajo control a los linfocitos T destructores de la mielina), y también bloquea la producción de nuevos linfocitos T destructores. En otras palabras, parece que la melatonina modera al sistema inmunitario y no permite que ataque a la mielina (la “vaina” protectora que protege a los nervios y que se erosiona debido a la EM).

A pesar de que estos resultados son emocionantes, los investigadores desean señalar que esto no significa que cualquier persona con EM deba comenzar a tomar píldoras de melatonina. Para empezar, las píldoras causan extrema somnolencia, y la fatiga es algo con lo que mucha gente con EM ya lucha. Tampoco hay evidencia de que la melatonina sea efectiva en el tratamiento de la EM. Sin embargo, con más investigación los científicos pueden llegar a develar más pistas para desarrollar nuevos enfoques de tratamiento para la EM, o como mínimo aliviar los síntomas.

Mientras tanto, tenemos una razón menos para maldecir los días cortos y las mañanas oscuras. No es que vaya a ser más fácil salir de la cama, por supuesto.

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