¿Qué derechos tengo? Cosas que ni siquiera sabía que podría pedir en el trabajo

¿Alguien se acuerda de esa canción clásica de los años 80 de los Beastie Boys? You gotta fight…for your right…to parrrrty (disculpas por oficialmente hacer que esa canción os quede en la cabeza durante el resto del día).

Bien, tomémosla y hagámosla nuestra. Como personas que vivimos con EM, a veces tenemos que pelear… por nuestros derechos… a estar en igualdad de condiciones en el trabajo. De acuerdo, lo admito, tal vez no suene a lo mismo pero no podría ser más verdad.

El trabajo puede ser ya de por sí difícil en el mejor de los casos, con los largos desplazamientos de ida y vuelta, las responsabilidades abrumadoras, las reuniones aburridísimas y toneladas de estrés (si a ti estas cosas no te pasan, ¡por favor dinos en qué trabajas para que nos contraten!). Si a todo esto le agregamos la esclerosis múltiple, algunos trabajos realmente pueden volverse el mayor de los desafíos.

Pero, ¿sabías que en muchos países tu empleador está obligado por ley a ayudarte a hacer que tu vida laboral sea más fácil? Estas leyes, a menudo contempladas en la legislación sobre discapacidad, están diseñadas para garantizar que los empleadores hagan adaptaciones en el lugar de trabajo para las personas que enfrentan problemas relacionados con la salud.

Seguro que lo primero que se te pasa por la cabeza es decir: ¡¿es que me estás llamando discapacitado?! Nadie quiere verse como discapacitado y, especialmente para las personas que viven con EM, este término ni siquiera parece correcto muchas veces. Pero aunque puede que no te sientas identificado con la palabra, todos podemos identificarnos con los beneficios que estas leyes podrían ofrecernos en el lugar de trabajo.

Diferentes países, el mismo tema

La mayoría de los países desarrollados cuentan con algún tipo de legislación sobre discapacidad que garantiza que los empleadores no discriminen a las personas con discapacidades y, en muchos casos, los obliga a hacer adaptaciones razonables para ayudar a que los empleados con discapacidades puedan hacer su trabajo. Estas son algunas de ellas:

Estados Unidos fue el primer país del mundo en prohibir la discriminación basada en la discapacidad, con la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades en julio de 1990. Casi 25 años después, esta Ley y sus revisiones posteriores siguen funcionando para garantizar la igualdad de oportunidades para cualquier persona con una discapacidad en cuanto al empleo, los servicios gubernamentales locales y estatales, la accesibilidad pública, el transporte y los servicios telefónicos.

Con casi 1 de 5 personas con discapacidad, Australia tiene una legislación similar con la Ley Contra la Discriminación por Discapacidad 1992 y las legislaciones posteriores. No sólo protege a las personas discapacitadas contra el tratamiento injusto en diversos aspectos de la vida pública, sino que hace que la discriminación por discapacidad sea contraria a la ley. También sirve para promover la igualdad de derechos, la igualdad de acceso y la igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad.

Resulta interesante que Canadá tenga un enfoque más estrecho con su Ley de equidad en el empleo, a la vez que amplía los grupos protegidos. Los trabajadores no pueden ser objeto de discriminación por motivos de discapacidad, género, raza o etnia. Para garantizarlo, los empleadores no deben tener normas, procedimientos o barreras que afecten de manera negativa a esos grupos.

El Reino Unido decidió hacerlo a lo grande con su amplia Ley de Igualdad de 2010. Esta vino a reemplazar las anteriores leyes contra la discriminación, incluida la Ley Contra la Discriminación por Discapacidad 1995, y sirve para proteger a todas las personas independientemente de su género, edad, raza, etnia, preferencia religiosa, orientación sexual o condición de discapacitado, contra una amplia gama de comportamientos que incluyen la discriminación directa e indirecta, el acoso y la victimización.

De acuerdo con la Comisión Europea, Alemania y Francia han adoptado un enfoque doble para definir la discapacidad a los efectos de la legislación antidiscriminación. La legislación alemana específicamente indica que el objetivo general de la ley es superar, en la medida de lo posible, los efectos de la discapacidad y permitir que las personas con discapacidad participen en todos los ámbitos de la sociedad, especialmente en el mercado laboral y en la vida pública.

Entonces, ¿qué significan estas leyes para ti? Depende del país, pero en la mayoría de los casos los empleados pueden solicitar diversas adaptaciones y los empleadores están obligados por ley a hacerlas.

Movilidad

¿Tienes problemas para desplazarse? Es posible que puedas solicitar ayuda en esta área. Algunos empleadores ofrecen espacios reservados de estacionamiento para los empleados con movilidad reducida, haciendo que la distancia que deban recorrer sea un poco más manejable. Incluso tal vez puedas pedir un escritorio u oficina más cerca de la puerta, los baños o la cocina, para limitar lo que debes caminar durante el día.

¿Tiene un empleo que te exige estar de pie? Algunos empleadores están dispuestos a cambiar los roles y responsabilidades si necesitas más tiempo de descanso. Intenta pedirle a tu empleador si puede liberarte de algunos de los aspectos de su trabajo más exigentes a nivel físico y desempeñar tareas un poco más sedentarias.

Comodidad

La ergonomía está de moda, y algunas leyes sobre discapacidad exigen a los empleadores que atiendan las solicitudes de los empleados de un equipamiento más ergonómico. Las sillas y escritorios diseñados especialmente pueden tener un gran impacto sobre su comodidad en el trabajo. Ratones y teclados ergonómicos, e incluso software activado por voz, también pueden facilitar el uso de la computadora.

Pero no sólo se trata de lo mecánico. ¿Alguno de vosotros tiene problemas de temperatura relacionados con la EM? En lugar de rogarles a los compañeros de trabajo que bajen la temperatura en todos lados, algunos empleadores podrían ofrecerle una oficina privada donde tu mismo puedas regular la temperatura. Hasta te pueden proporcionar un ventilador personal, aire acondicionado o un chaleco de refrigeración para ayudarte a estar cómodo.

Tecnología accesible

Ahora más que nunca existen muchas tecnologías que pueden ayudarte a superar los problemas de la vista y de destreza asociados con la EM. Y, si bien muchos de estos a menudo son gratuitos y ya vienen instalados en el sistema operativo de tu computadora (consulte las páginas de accesibilidad de Microsoft y Apple), existe software que tu empleador tal vez esté dispuesto a adquirir para hacerte las cosas aún más fáciles en el trabajo.

AccessibleTech.org es un excelente recurso para ver consejos, reseñas de productos y soluciones relacionadas con la tecnología accesible en el lugar de trabajo.

The Dirty Truth About Workplace Discrimination

La fea verdad sobre la discriminación en el lugar de trabajo

La esclerosis múltiple con mayor frecuencia afecta a los adultos jóvenes en la plenitud de sus carreras, y aunque algunos pacientes deciden abandonar la fuerza laboral, la necesidad económica o la satisfacción personal mantiene a muchos otros pacientes con EM trabajando mucho después de su diagnóstico inicial.

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